Was sind antibiotika und wie funktionieren sie?

Jede Substanz, die das Wachstum und die Vermehrung eines Bakteriums hemmt oder völlig abtötet, kann als Antibiotikum bezeichnet werden. Antibiotika sind antimikrobielle Mittel, die gegen bakterielle Infektionen im oder am Körper wirken. Dies unterscheidet Antibiotika geringfügig von den anderen heute weit verbreiteten Arten von Antibiotika:

Antiseptika werden verwendet, um Oberflächen lebenden Gewebes zu sterilisieren, wenn das Infektionsrisiko hoch ist, beispielsweise während einer Operation.

Desinfektionsmittel sind nicht selektive antimikrobielle Mittel, die eine Vielzahl von Mikroorganismen einschließlich Bakterien abtöten. Sie werden auf nicht lebenden Oberflächen verwendet, beispielsweise in Krankenhäusern.

Natürlich sind Bakterien nicht die einzigen Mikroben, die für uns schädlich sein können. Pilze und Viren können auch eine Gefahr für den Menschen darstellen, und sie werden von Antimykotika bzw. Virostatika bekämpft. Nur Substanzen, die auf Bakterien abzielen, werden als Antibiotika bezeichnet. Der Name antimikrobielle Mittel ist ein Oberbegriff für alles, was mikrobielle Zellen hemmt oder abtötet, einschließlich Antibiotika, Antimykotika, Virostatika und Chemikalien wie Antiseptika.

Die meisten heute verwendeten Antibiotika werden in Laboratorien hergestellt, sie basieren jedoch häufig auf Verbindungen, die Wissenschaftler in der Natur gefunden haben. Einige Mikroben produzieren zum Beispiel Substanzen, die andere nahe gelegene Bakterien abtöten, um sich im Wettbewerb um Nahrung, Wasser oder andere begrenzte Ressourcen einen Vorteil zu verschaffen. Einige Mikroben produzieren jedoch nur im Labor Antibiotika

Wie wirken Antibiotika?

Antibiotika werden zur Behandlung bakterieller Infektionen eingesetzt. Einige sind hoch spezialisiert und wirken nur gegen bestimmte Bakterien. Andere, bekannt als Breitbandantibiotika, greifen eine Vielzahl von Bakterien an, darunter auch solche, die für uns von Nutzen sind.

Antibiotika wirken auf zwei Arten auf Bakterien. Sie verhindern entweder die Vermehrung von Bakterien oder töten die Bakterien ab, indem sie beispielsweise den Mechanismus stoppen, der für den Aufbau ihrer Zellwände verantwortlich ist.

Warum sind Antibiotika wichtig?

Die Einführung von Antibiotika in die Medizin revolutionierte die Behandlung von Infektionskrankheiten. Zwischen 1945 und 1972 stieg die durchschnittliche Lebenserwartung des Menschen um acht Jahre an. Antibiotika wurden zur Behandlung von Infektionen eingesetzt, bei denen zuvor Patienten wahrscheinlich getötet wurden. Antibiotika sind heute eine der häufigsten Klassen von Medikamenten in der Medizin und ermöglichen viele der komplexen Operationen, die auf der ganzen Welt zur Routine geworden sind.

Wenn uns keine wirksamen Antibiotika mehr zur Verfügung stehen, würde die moderne Medizin um Jahrzehnte zurückgehen. Relativ geringfügige Operationen, wie zum Beispiel Blinddarmentzündungen, könnten lebensbedrohlich werden, wie sie vor der Verfügbarkeit von Antibiotika waren. Antibiotika werden manchmal bei einer begrenzten Anzahl von Patienten vor der Operation verwendet, um sicherzustellen, dass Patienten keine Infektionen durch Bakterien erleiden, die in offene Schnitte geraten. Ohne diese Vorsichtsmaßnahme wäre das Risiko einer Blutvergiftung viel höher, und viele der komplexeren Operationen, die Ärzte jetzt durchführen, sind möglicherweise nicht möglich.